Le Mali abrite près de 18,5 millions d’habitants dont plus de 60% vivent en milieu rural. La population malienne croit au taux de 3% en moyenne par an (2% par an en milieu rural). Si cette tendance se maintient, la population malienne aura presque doublé d’ici 2030 pour atteindre environ 30,3 millions d’habitants.La population malienne est très jeune, en effet 8,8 millions de maliens ont moins de 15 ans soit 48% de la population totale. Autant cette population jeune représente une force motrice de la croissance économique du pays, autant leur insertion professionnelle et leur accès aux opportunités économiques sont des défis majeurs auxquels le gouvernement devra faire face. Le taux de chômage national est estimé à 8%. Au cours des cinq dernières années, le taux de croissance de l’économie malienne était en moyenne de 5% par an. Malgré cette performance relative, le revenu national brut annuel par habitant reste faible, aux alentours de 770 USD, ce qui place le Mali parmi les pays les plus pauvres. Le secteur agricole contribue au PIB à hauteur de 38%, principalement à travers les produits d’exportation (notamment coton, bétail et produits dérivés), la production de riz, les céréales sèches (mais, mil, sorgho), la pêche et l’agroforesterie.